¿QUÉ ES LA DOMÓTICA?

La domótica, en pocas palabras, es tecnología para facilitarte la vida. Se trata de un sistema de dispositivos y comunicaciones, que permiten el accionamiento de uno o varios de ellos de manera remota o bajo condiciones prefijadas. Siendo el cerebro de todo el sistema una aplicación domótica de control instalada en nuestro móvil.

 

Sin embargo, faltaría una puntualización, la domótica es fácil y accesible. Es frecuente que las empresas o las personas pudientes dispongan de aparatos tecnológicos avanzados, pero no lo es tanto que el común de los mortales disponga de ello. Es aquí donde la domótica brilla en todo su esplendor, ya que no necesitas ni grandes recursos ni personal especializado para disfrutar de las ventajas que la domótica ofrece. Domótica fácil sería un término redundante entonces.

 

Cada día se oye más y más el término domótica, y otros relacionados con ella como inmótica, el internet de las cosas, zigbee, z-wave, dispositivos inteligentes, Smart Home o Smart Place entre otros. No es necesario saber de todos ellos para disfrutar de la domótica en casa, aunque debes tener una idea de qué quieres hacer, para poder dirigir con sentido tus esfuerzos hacia un sistema domótico que se adapte a tus necesidades.

¿Qué puede hacer la domótica por mí?

La cantidad y variedad de aplicaciones de la domótica es inmensa. Con los dispositivos adecuados, se puede automatizar casi cualquier cosa. Por ejemplo, podríamos contar con un robot que cogiese un pollo del frigorífico, lo metiese en un horno domótico y, el mismo horno, lo cocinase para tenerlo a punto cuando llegásemos a casa.

Esta domótica futurista, lo es porque los recursos para llevarla a cabo son caros, no porque no pueda hacerse a día de hoy, de hecho, puedes ver un ejemplo de horno domótico si pulsas aquí. Sin embargo, como comentamos anteriormente, el alma de la domótica es su accesibilidad, por lo que sus posibilidades, aún siendo muchas, están más acotadas.

Las primeras aplicaciones domóticas, y las que todos tenemos en la cabeza, se referían a la automatización de luces. Esta domótica de iluminación es sólo una parte de la domótica, y ella misma ha evolucionado hacia una iluminación inteligente, conservando siempre los rasgos de facilidad y bajo coste de la domótica. A continuación, veremos por áreas temáticas, lo que la domótica puede ofrecernos.

 

Domótica por campos de aplicación

En cuanto a iluminación domótica, podemos encender y apagar luces desde el móvil o mediante el control de voz, dejar programada la lámpara del salón (si nos vamos y queremos disuasión domótica frente a robos), establecer escenas ( junto con un sensor de movimiento podemos encender la luz del pasillo cuando detecte movimiento por la noche), o inteligencias (al ocaso, se enciende la luz de la entrada). Todo ello uniéndolo a diferentes intensidades e incluso colores de luz. En la sección iluminación inteligente de esta web podrás encontrar proyectos y productos concretos para llevarlo a cabo.

La motorización domótica es un aspecto poco desarrollado pero que ofrece potencialidades enormes. A este respecto, la aplicación más popular y práctica es la automatización de persianas, que permite su control vía móvil, voz o programado para su apertura o cierre en función de una hora concreta o un acontecimiento (al amanecer o anochecer, o con un sensor lumínico). Bien es verdad que la instalación de un motor en la persiana es algo costoso (aunque seguro que más barato de lo que crees). Si quieres más información accede a la sección motorización domótica.

La calefacción domótica es la inversión que amortizarás con mayor rapidez, ya que el control racional y todo tiempo de la calefacción, incluyendo la sectorización de la misma dentro de la propia casa, hará disminuir tu factura de forma vertiginosa. Hay multitud de opciones, de todos los precios y para todos los sistemas. Entra en la sección calefacción domótica y empieza a ahorrar desde ya.

Por último, la seguridad domótica es un campo de importancia creciente y con una gran cantidad de aplicaciones. Se pueden configurar alarmas sonoras conectadas a sensores de movimiento, alarmas de apertura de puertas y ventanas; cámaras de video domóticas, cerraduras inteligentes, sensores de temperatura o gases para prevenir incendios o explosiones, sensores de inundación y un largo etcétera. Todo ello se puede combinar con un encendido de luces (rojas, por ejemplo, para provocar un efecto de peligro al asaltante), y manejarse todo lo anterior desde un pulsador domótico que se coloca cómodamente en nuestra mesilla de noche. Merece la pena conocerlo, entra en la sección seguridad domótica y duerme un poco más tranquilo.

¿Cómo empiezo en la domótica?

Te explicamos qué es la domótica y cómo puedes aprender paso a paso

Aplicación de control domótico

Lo primero a tener en cuenta es, aunque parezca evidente, contar con una conexión a internet y un teléfono móvil.

 

A partir de aquí, tomaremos una decisión importante, el tipo de aplicación domótica para el control de nuestros dispositivos, si pulsas aquí encontrarás un artículo más extenso sobre este tema. Basta decir que según el dispositivo de domótica que adquieras, puede no ser compatible con tu aplicación domótica, creando una maraña de aplicaciones poco manejables. Lo práctico es reunir todos los dispositivos en una aplicación.

 

Dispositivo de domótica casera

El segundo pilar de nuestro aprendizaje domótico sería bueno que fuese un dispositivo simple y barato, que nos permitiese ir probando automatizaciones y escenas. Os recomendamos un enchufe inteligente o una bombilla domótica a tales efectos.

Si pulsas aquí, encontrarás, además, un tutorial paso a paso para que emparejar los dispositivos domóticos con tu aplicación domótica de control no te suponga ningún problema.

Domótica con Alexa

Dando un paso más, el siguiente «piso» de nuestra casa domótica sería la introducción del control por voz a nuestro Smart Home. Esto es fácil hacerlo con Alexa de Amazon. 

 

Alexa se articula en varios dispositivos con funcionalidades que van desde la simple recepción de nuestras órdenes, a dispositivos con pantalla y altavoces que hacen esta experiencia mucho más inmersiva.

 

En lo que respecta a la domótica, el control por voz dota a nuestra casa inteligente de una gran inmediatez en las órdenes de control, sin necesidad de usar el móvil a tal fin, unido a la posibilidad de control de toda la domótica del hogar desde cualquier punto desde donde Alexa nos oiga. Esto transforma cualitativamente el concepto de domótica.

 

Por último, aunque salga del ámbito de la domótica, Alexa permite establecer recordatorios, eventos en el calendario, reproducir música, escuchar la radio, traducir, poner las noticias, consultar el tiempo y un largo etcétera. 

 

Os dejamos imágenes de diferentes dispositivos con Alexa, pulsando sobre ellos podréis consultarlos en Amazon.es

Domótica a lo grande

Una vez controlamos los ingredientes básicos de la domótica, podemos empezar a añadir sensores y dispositivos para ir aumentando la red domótica  de nuestra casa inteligente. Esto nos proporcionará nuevas ventajas, ya sea de cara al ahorro o para aumentar nuestra calidad de vida.

 

Aquí es donde deben entrar a jugar dispositivos de todo tipo, incluyendo aquellos que usan comunicaciones zigbee o z-wave. Para no extendernos demasiado, nos sobra con saber que este tipo de dispositivos descargan la red wifi para no saturarla, son más ligeros, consumen menos energía y, por lo tanto, pueden aguantar largos periodos de tiempo sin cambio de baterías, los tiempos de respuesta son más rápidos y el alcance de los dispositivos es tanto mayor cuanto más dispositivos haya, ya que funcionan en malla y cada uno hace de relé. Más abajo encontrarás información detallada, sobre todo de zigbee, por si quieres profundizar en este tema.

¿Qué es Zigbee y por qué lo usamos?

En la configuración de nuestro hogar domótico, tiene un papel fundamental la comunicación entre los distintos dispositivos que tengamos configurados. Para ello existen distintas soluciones muy conocidas, como el Bluetooth o el Wifi, y otras que lo son menos, como Z-Wave o Zigbee.

 

La misión de todos estos estándares de comunicación  es permitir el intercambio de información entre dispositivos, de manera que podamos crear automatismos e inteligencias que provoquen el funcionamiento de unos en función del estado de otros.

 

Hasta aquí lo común entre ellos, y ahora veremos las diferencias. Empezando por las frecuencias de transmisión, que son diferentes para cada uno. El consumo de energía, que determinará el tiempo entre cambios de batería para dispositivos que no estén conectados a la red eléctrica. Propiedad del estándar, como en el caso de Z-Wave que es de una compañía privada. Compatibilidad, coste de los dispositivos, número de dispositivos máximos en una malla…

 

Para intentar seros lo más práctico y útil posible, nos centraremos en el que consideramos el mejor de ellos en la configuración de nuestro Smart Home, el estandar Zigbee, por las  particularidades que veremos a continuación.

Comunicaciones Zigbee

Zigbee es un estándar de comunicaciones global y abierto, que opera bajos las especificaciones físicas de radio IEEE 802.15.4. Son estas especificaciones las que permiten utilizar dispositivos de muy bajo consumo y alta seguridad en las comunicaciones.

 

Este estándar nació en 2004, y creció gracias a la Zigbee Alliance, grupo de empresas que comenzaron a implementar Zigbee en sus dispositivos. A caballo de la I+D de estas empresas fue mejorándose el estándar.

 

En la actualidad, se utiliza el Zigbee 3.0, desarrollado para asegurar la compatibilidad entre dispositivos sea cual sea el fabricante, modelo o tipo. Por lo tanto, podemos estar seguros de la compatibilidad entre dispositivos Zigbee asegurándonos de que usan esta versión. Sin embargo, esto no quiere decir que puedan integrarse en la misma APP de control, por lo que debéis estar atentos a este respecto.

 

En cuanto a la seguridad de las comunicaciones, utiliza el mismo cifrado que utilizan los bancos para las suyas, AES 128 bits, por lo que no debería quitarnos el sueño este aspecto del estándar.

En una red Zigbee, puede haber hasta 65.000 dispositivos. La arquitectura de la red, funciona de tal manera que todos los dispositivos se comunican con todos los que estén a su alcance, y todos actúan como repetidores. Esto hace que el alcance se multiplique en función de los dispositivos conectados. 

 

Entre dos dispositivos Zigbee, el alcance de las comunicaciones varía entre 10 y 75 metros. Para interiores, esta conexión parece ser bastante robusta en un rango de 15 metros, a partir de los cuales empieza a degradarse (ver estudio aquí).  Por lo que, para la mayoría de hogares es más que suficiente.

Características Zigbee

Sencillez

El hardware de los dispositivos Zigbee es muy simple, lo que tiene consecuencias en muchos otros aspectos.

Tamaño y peso

Esta sencillez de la que hablábamos, hace que los dispositivos sean muy pequeños y sorprendentemente ligeros, lo que facilita la adaptabilidad a cualquier rincón de nuestro Smart Place.

Coste

Uno de los puntos más fuertes del estándar Zigbee es el bajo coste de los dispositivos, debido a su simplicidad intrínseca.

Duración de las baterías

Al tener un consumo de energía tan bajo, la duración de las baterías de los dispositivos Zigbee se miden en años.

Variedad de dispositivos

El ser un estándar abierto, significa que las empresas que quieran fabricar productos que funcionen  con Zigbee tienen muchas menos barreras a la entrada, lo que se traduce en una amplia variedad de dispositivos, y también mayor oferta y menor precio, dicho sea de paso.

Malla de repetidores

Dado que cada dispositivo dentro de una red Zigbee actúa como repetidor, a medida que coloquemos dispositivos el alcance de la red será mayor y su funcionamiento más estable.

Proyectos con dispositivos Zigbee

 

Si quieres ver aplicaciones prácticas de estos dispositivos, te dejamos a continuación unos enlaces a proyectos de esta página para que puedas verlos en acción:

CALEFACCIÓN DOMÓTICA ZIGBEE

Configura la CALEFACCIÓN de cualquier estancia para que actúe de manera AUTOMÁTICA en función del rango de temperaturas elegido. Fácil y barato

PROTECCIÓN ZIGBEE FRENTE AL FUEGO Y HUMO

Configura un entorno seguro estableciendo dispositivos que te avisen de la presencia de humo, temperaturas altas o gases peligrosos.

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